vendredi, juillet 30, 2021
 

Comment soulager le rhume et éviter les complications

Notamment en automne et en hiver, 200 rhinovirus guettent nos  voies respiratoires. Pas évident  d’échapper au rhume ou rhinite virale, qui est extrêmement contagieux et pour lequel (contraire ment à la grippe) il n’existe aucun  vaccin. Les adultes en contractent  en moyenne 2 ou 3 par année, les  enfants bien davantage.

Miser sur la prévention

Une alimentation équilibrée, riche en  fruits et légumes frais, constitue le pre mier rempart contre le rhume et autres  maladies de refroidissement. Des sup pléments des plantes ou micronutri ments immunostimulants (échinacée,  vitamine C, zinc, acides aminés, etc.)  représentent des atouts supplémen taires. 

Contrairement à une idée reçue, le froid ne provoque pas directement le  rhume, mais il crée un milieu favorable  à celui-ci, en affaiblissant le système immunitaire et les muqueuses respiratoires. Il en va de même avec l’ensoleillement insuffisant, la fatigue, le stress  et le manque de sommeil, d’autres fac teurs de baisse de l’immunité.

Lorsque le rhume est là, il est possible  d’en soulager les symptômes en adop tant les mesures suivantes: 

• boire beaucoup, notamment des  boissons chaudes, pour diluer le virus et en faciliter l’élimination, 

• faire des inhalations de vapeurs chaudes  additionnées d’huiles essentielles (thym,  eucalyptus, etc.), 

• humidifier l’habitat, 

• appliquer ou ingérer des médicaments  à l’effet vasoconstricteur. 

Faut-il se méfier des gouttes  nasales? 

Avoir recours, en cas de rhume, à des  gouttes nasales ou à d’autres topiques  (spray, gel, etc.) n’est pas un geste anodin.  En tant que spécialiste du médicament,  vous savez comment le rendre bénéfique en évitant les effets indésirables. 

Le tissu conjonctif de la muqueuse nasale  est traversé par de nombreux vaisseaux  sanguins; leur dilatation due au rhume  entraîne un gonflement rapide de cette  muqueuse, une production excessive de  mucus et une obstruction nasale. Obligée  à prendre la relève pour la respiration, la  bouche n’est toutefois pas en mesure  d’humidifier l’air inspiré. Ainsi, la respira tion buccale a tendance à irriter et à des sécher le larynx et les bronches. 

Des bienfaits bien réels  

En provoquant le rétrécissement des  vaisseaux (vasoconstriction) et une diminution des sécrétions, les topiques nasaux décongestionnent rapidement  la muqueuse et dégagent le nez facili tant la respiration de façon durable. A  titre d’exemple, l’oxymétazoline agit en  1 minute et pendant 12 heures. Tout en soulageant les symptômes du rhume,  les topiques nasaux aident à prévenir d’autres affections respiratoires. Appliqués le soir, ils freinent l’écoulement  dans l’arrière-gorge en prévenant la toux nocturne réflexe et les maux de gorge au  réveil. 

Aucun problème lors d’emploi de courte durée 

L’emploi des topiques nasaux doit être de courte durée: une semaine au maximum. Au-delà de ce laps de temps, ces médicaments peuvent, d’un côté, entraîner une certaine accoutumance (d’où  la nécessité d’une application toujours renouvelée) et, de l’autre, être à l’origine d’une rhinite sèche, caractérisée par la formation de croûtes et des difficultés respiratoires. 

A noter que les restrictions ci-dessus ne  concernent pas les produits à base de  solution physiologique ou d’eau de mer stérilisée. Cependant, ceux-ci s’avèrent  nettement moins efficaces dans le traite ment du rhume.  Les médicaments vasoconstricteurs par voie orale complètent, si nécessaire, le  traitement topique. 

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